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Für Hochschulabsolventen und Berufseinsteiger: Q&A mit Neato Sr. Lead Industrial Designer

Während die Absolventen des Jahres 2022 ihren neuen Lebensweg beginnen, möchten wir von einigen der Berufslaufbahnen unserer Neato-Mitarbeiter erzählen. Wir durften etwas Zeit mit unserem leitenden Industriedesigner bei Neato Robotics, Jeremy Burgess, verbringen. In dieser Frage- und Antwortrunde erzählt er uns, wie er zu seiner Rolle hier bei Neato gekommen ist, was er tagtäglich tut und gibt sogar einige Tipps für diejenigen, die sich für eine Karriere im Industriedesign interessieren. Wenn wir eines aus unserem Interview mit Jeremy gerlernt haben, dann ist es, seinem Rat zu folgen: "Lass dich auf deinem Weg niemals entmutigen oder dir von irgendjemandem sagen lassen, dass du es nicht schaffen kannst - es ist deine Aufgabe, diesen Leuten genau das Gegenteil zu beweisen. 

F: Was sind Ihre Aufgaben als leitender Industriedesigner?  

A: Als leitender Industriedesigner bei Neato Robotics arbeite ich innerhalb des Produktentwicklungsteams, wo ich aktiv an allen Phasen der Produktentwicklung beteiligt bin. Bei einem neuen Produkt beginnt alles mit einer Erkundungsphase. Hier sammle ich die erforderlichen Daten, um sicherzustellen, dass ich fundierte Designentscheidungen treffe. Dazu gehören die Prüfung von Konkurrenzprodukten, die Untersuchung benachbarter Branchen, um den aktuellen Stand der Marktlandschaft besser zu verstehen, und die Erforschung geeigneter neuer Technologien. In dieser Phase führe ich auch Interviews mit Kunden vor Ort durch, um wertvolle Erkenntnisse zu sammeln, die bei der Entwicklung innovativer Produkte helfen.

Nach der Entdeckungsphase folgt die Visionsphase. Zu Beginn dieser Phase lege ich eine Reihe von Designprinzipien fest und analysiere zukünftige Trends, die mir bei der Entwicklung der Designsprache und -philosophie des Produkts helfen. Diese helfen mir, die innovativen Produktmöglichkeiten durch die Linse der neu etablierten Designprinzipien, -sprache und -philosophie zu betrachten, um neue kreative Wege zu finden und neue Lösungen in einem Produkt zu verpacken, das den beabsichtigten Zweck auf ästhetisch ansprechende und ikonische Weise erfüllt. Dies geschieht mit einer Kombination aus Handskizzen, schnellen physischen Prototypen, digitalen Handrenderings, CAD-Modellierung, 3D-Visualisierung, 3D-Druck und Erscheinungsmodellen. In dieser Phase beginne ich mit der Entwicklung einer Material-, Farb- und Oberflächenstrategie, um die emotionale Wirkung des Produkts zu maximieren.

An diesem Punkt des Projekts beginne ich, enger mit den Ingenieuren zusammenzuarbeiten, um funktionierende Prototypen zu entwickeln und erste interne Verpackungsprobleme anzugehen. Die Zusammenarbeit wird auch während der Massenproduktion fortgesetzt, um die ursprüngliche Absicht des Entwurfs zu erhalten und kreative Lösungen für auftretende Produktionsbeschränkungen zu finden. Je nach Bedarf helfe ich auch bei der Verpackungsstruktur/dem Artwork und den Produktionsrenderings. 

F: Was gefällt Ihnen am besten am Industriedesign?

A: Meine Lieblingsbeschäftigung als Industriedesigner ist das Lösen von Problemen. Egal, ob es darum geht, die Frustration von Kunden zu lösen, eine neue Designsprache zu finden, schwierige CAD-Oberflächenfehler zu beheben, Fertigungszwänge zu lösen, ein Problem mit der Benutzerfreundlichkeit zu lösen oder eine Lösung für Nachhaltigkeit zu finden.

F: Was ist die größte Herausforderung bei Ihrer Arbeit?

A: Die größte Herausforderung bei meiner Arbeit ist es, die Grenzen des Designs und der Herstellung innerhalb des Projektbudgets zu verschieben, um etwas zu produzieren, das wünschenswert, machbar und lebensfähig ist.

F: Wollten Sie schon immer in diesem Bereich arbeiten?

A: Wenn ich auf meine Kindheit zurückblicke, denke ich, dass es viele Anzeichen dafür gab, dass Industriedesign gut zu mir passen würde, auch wenn ich noch nicht wusste, dass es diesen Bereich gibt. Als Kind habe ich immer gerne gezeichnet, gemalt und geformt, und meine Eltern unterstützten meinen Traum, Cartoonist zu werden. Außerdem war ich sehr neugierig darauf, wie Dinge funktionieren und wie sie zusammengebaut werden. Ich liebte es, Spielzeug und alte Geräte im Haus auseinander zu nehmen, darunter auch den Staubsauger meiner Eltern. Als ich in der High School zum ersten Mal mit Industriedesign in Berührung kam, wusste ich sofort, dass dies der Beruf ist, den ich machen möchte. 

F: Was hat Sie zu Ihrer Karriere bei Neato Robotics geführt?

A: Neato ist eine etablierte Marke, die schon seit Jahren großartige Produkte herstellt. In der Vergangenheit haben sie externe Agenturen für ihr Industriedesign eingesetzt. Als ich erfuhr, dass Neato jemanden für den Aufbau einer internen Industriedesignabteilung suchte, stimmten unsere Ziele und Wünsche überein.

F: Apropos Erfahrung. Welche Art von Erfahrung braucht man, um Industriedesigner zu werden? 

A: Um eine Stelle als Industriedesigner zu bekommen, sollte man mindestens zwei Praktika absolviert haben, bevor man sich auf eine Vollzeitstelle bewirbt. Dadurch erhält man eine gewisse Branchenerfahrung und das Verständnis, das Unternehmen in einem Lebenslauf suchen. Außerdem kann man so herausfinden, für welche Art von Unternehmen man arbeiten möchte, und sich vergewissern, dass man diesen Beruf auch wirklich ausüben möchte. In den Schulen werden oft nur die spaßigen und glamourösen Aspekte des Designprozesses hervorgehoben; es ist hilfreich zu sehen, wie Design im beruflichen Alltag aussieht. 

F: Können Sie ein wenig über Ihren Bildungsweg erzählen und welche akademischen Kurse und Zeugnisse für eine Rolle wie die Ihre erforderlich sind?  

A: Ich hatte das große Glück, in Südkalifornien aufzuwachsen. Ich bin mir nicht sicher, ob ich Industriedesign entdeckt hätte, wenn ich nicht in der Nähe des Art Center College of Design in Pasadena gewesen wäre. Das ACCD hat zufällig eines der besten Industriedesign- und Autodesignprogramme der Welt. Ich begann meinen Bildungsweg, indem ich von meinem zweiten bis zum letzten Schuljahr das Samstagsprogramm des ACCD besuchte. Nach der High School schrieb ich mich am Pasadena City College ein, um die meisten der übertragbaren akademischen Kurse zu absolvieren, die das ACCD für einen Abschluss benötigt. Außerdem nutzte ich meine Zeit am City College, um eine Bewerbungsmappe zu erstellen, indem ich Designkurse belegte, die von Lehrern unterrichtet wurden, die auch an den Bachelor- und Masterprogrammen des ACCD unterrichteten. Nachdem ich am City College einige Kurse in Autodesign belegt hatte, beschloss ich, meine berufliche Laufbahn auf Autodesign umzustellen. Sobald ich ein Portfolio hatte, mit dem ich zufrieden war, bewarb ich mich für das Autodesign-Programm des ACCD und wurde angenommen. Die nächsten vier Jahre verbrachte ich damit, so viel wie möglich von meinen Klassenkameraden und professionellen Lehrern aus der Branche zu lernen, an meinem Handwerk zu arbeiten und im letzten Jahr zwei Praktika zu absolvieren.

Als Zeugnis reicht ein beliebiges Diplom einer beliebigen Hochschule aus. Um ehrlich zu sein, kommt es nicht darauf an, welche Schule man absolviert hat, sondern auf die Arbeit, das Handwerk und die Art und Weise, wie man seine eigene einzigartige Designsprache zum Ausdruck bringt. Ich behaupte, dass ein Diplom des ACCD dazu beiträgt, dass man in der Designbranche anerkannt wird, aber es ist keine Garantie. Man bekommt das heraus, was man hineingibt, und man muss eine Menge hineinstecken! 

F: Welche Ratschläge haben Sie für Studenten und Absolventen, die eine Karriere im Industriedesign anstreben?

A: Mein wichtigster Ratschlag ist Engagement und Durchhaltevermögen. Ich will die Tatsache nicht beschönigen, dass es heute mehr denn je Tausende von Studenten gibt, die jedes Jahr ihren Abschluss an einer ständig wachsenden Zahl von Designschulen in aller Welt machen. Industriedesign ist eine relativ kleine Branche mit einer begrenzten Anzahl von Stellen. Wenn man eine Karriere im Industriedesign anstrebt, muss man sich darüber im Klaren sein, dass die Konkurrenz groß ist, also muss man bereit sein, alles zu geben und noch mehr.

Obwohl ich das ACCD empfehle, weil ich während meiner Zeit dort sehr gute Erfahrungen gemacht habe, gibt es viele andere Schulen, die Absolventen für die Industrie ausbilden, ohne dass man sich mit einem Berg von Studienschulden belasten muss. Ein hervorragender Ausgangspunkt für eine Karriere im Bereich Industriedesign ist die Bewerbung für einen Platz im Offsite-Programm von Advanced Design unter https://advdes.org/Offsite.

Und schließlich sollte man während des Studiums so viel wie möglich von seinen Kommilitonen lernen und mit ihnen eine Gemeinschaft aufbauen, in der man gemeinsam wachsen und sich gegenseitig motivieren kann. Diese Beziehungen werden einen für den Rest der Karriere helfen und zu unerwarteten Möglichkeiten führen!

F: Gibt es noch etwas, das Sie hinzufügen möchten?

A: Lasst euch niemals entmutigen und lasst euch von niemandem einreden, dass ihr es nicht schaffen könntet - es ist eure Aufgabe, diesen Leuten das Gegenteil zu beweisen.

 

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